The only pair that I would need

Years ago, I found solace in the minimalism theory. The idea of having less as a form of freeing one’s mind. Though I don’t and can’t actually be following the way throughout, I try as much as I can,

ea575ded09803a7859d215047439b985.jpg

except for shoes.

But, in retrospect, like all shoe lovers, once you’ve reached a threshold, when your collection has started to pile up and there are shoes left not being worn for weeks, you start to feel the desire to add up falters. And if I could only keep and use 01 pair for all the purpose of dress shoes (considering my lifestyle and working culture), I would probably keep this pair:

 

IMG_20180403_092007_477

Captoe oxford by Union Imperial (Japanese brand) with matching belt

 

Dress shoes are just as complicated as the men who adorn them, so many styles, schools, thoughts, and applications. I personally love the Chelsea boots above all, but I would go for this pair of balmoral mid brown oxford as an epitome of dress shoes. For following reason:

1. Oxford is both sleek and formal enough. Some would say black, for they can wear to…black tie events. But living in the business center of Saigon for almost 30 years and I’ve never seen any true black tie event so far, from statesmen to grooms, that fancy kind of dress code is not much alive in the country. So black or brown doesn’t matter. I don’t wear black trousers as well so fine for me.

 

IMG_20180403_092224_137

Closed lacing system, thus Oxford. 

 

2. No brogueing. At the end of the day, the job of the dress shoes are the keep you dressed up. A bit of punched cap is fine, but totally plain and simple do the job done better in terms of making the wearer stay sharp and clean.

3. Fits most pants and suits: in the culture today, if people can wear Stan Smith with a black suit, it means if you wear a pair of well-made oxford with a navy trouser and a tucked in shirt, you’re already well-dressed than 70% of the population (wear corresponding belt color also pls). Any weekend with dark jeans and chinos work just fine with a mid brown oxford.

 

IMG_20180403_092103_775

Side by side with my other black oxfords. They actually have different lasts, though the style is almost twin in essence. 

 

There are a lot of more questions one might throw in to determine his favorite pair: constructions, sole materials, even shoelaces colors. Personally, I prefer Goodyear welted with an open channel (I like seeing the threads). But at the end, each to his own liking. Just be confident in your pair and that already is a precious quality to have in any gentlemen.

 

IMG_20180403_092344_813

The unmistakable stitched sole of a Goodyear welted shoe from my pair

That’s all the love for shoes today, what would be your favorite and must keep pair, please feel free to share in the comments. Thanks and take care.

 

Advertisements

What the brogue?

Trong những kiểu giày tây dạo gần đây khá nổi (tại VN là chính, vì Tây họ mang từ thời đại Công nghiệp mới rồi), đó chính là giày brogue – aka giày có đục đục/có hoa văn/có họa tiết. Bài viết này sẽ dành cho những người mới tìm hiểu về brogue.

img_6787

Màu sắc cũng rất quan trọng trong việc lựa chọn giày brogue. Các màu có tố chất của sắc nâu thông thường sẽ làm nổi bật các họa tiết brogue hơn đen. Nguồn: Tác giả

Thứ nhất, brogue ban đầu có công dụng rất practical. Gốc ở Ireland & cao nguyên Scotland đồng ẩm, người ta mang giày đục lỗ xuyên thấu để…thoát nước, nói theo cách này thì brogue chính là thủy tổ của Crocs. Tuy nhiên, như nhiều phong cách thời trang khác, mỗi thời đại sẽ có cách nhìn nhận và tiếp đón các gu khác nhau, brogue dần dần trở thành một hình thức trang trí chủ đạo trong giày tây. Nói dễ hiểu, những đường đục lỗ (thường có lỗ tròn nhỏ, to, cả những hình lục giác, diamond v.v..) đều gọi là brogue. Cho nên, dịch ra tiếng Việt sao cũng được, nhưng giờ bạn đã hiểu brogue cơ bản là gì.

Điều tiếp theo là brogue có rất, rất, rất nhiều dạng. Tuy nhiên, 3 kiểu giày phổ thông nhất của brogue chính là Full brogue, Half-brogue (tinh tế hơn sẽ gọi là Semi-brogue) và Quarter-brogue. Chi tiết như sau:

img_6728

Left to right: Fullbrogue in antique copper, Halfbrogue in Burgundy, Quarterbrogue in Chestnut. Nguồn: Tác giả

 

1. Full-brogue:
Dòng này là typical và xưa hơn cả xưa của giày tây. Thường được tạo dáng kiểu cánh chim, hay chữ W (tiếng Anh gọi là Wingtip – nên nếu các bạn nghe wingtip thì thường cũng có nghĩa nó là fullbrogue, dù không phải fullbrogue nào cũng làm theo dạng wingtip). Về full-brogue, các bạn sẽ thiếu nhiều kiểu khác như: U-tip, Longwing, nhưng phổ thông nhất sẽ vẫn là Full-brogue (hình đầu từ trái).

septieme-largeur-longwing-brogue

Longwing của Septieme Lageur (Nguồn: The Shoe Snob Blog). Cơ bản đường brogue ở mũi sẽ kéo dài đến tận phần gót giày, thay vì dừng lại ở điểm nào đó giữa giày như Wingtip.

Cơ bản, fullbrogue cũng có nghĩa là nhiều brogue nhất. Cấu tạo sẽ bao gồm đường trang trí brogue bo theo các đường may, và quan trọng nhất là phải có một medallion (mề đay) vẽ cũng bằng brogue trang trí ở phía mũi giày. Thiếu khoản này thì không gọi là fullbrogue được. Có một dạng biến thể khá hay của Wingtip là Austerity Brogue, nghĩa là giày cũng may bằng hình thức Wingtip, nhưng hoàn toàn không có đường brogue trang trí hay cả medallion, thể thức này khá sang trọng và cũng đẹp theo cách rất riêng.

ascot-shoes-mto-vass-oxford-austerity-brogue-antique-cognac-k-last-03_grande

Austerity Brogue của hãng Vass. Nguồn: Vass

Đôi chút về medallion: Có rất, rất nhiều hình thức khác nhau để trang trí mũi giày. Ở Saigon thì có hiệu giày Dominique de Saint Paul có hình thức brogue hình ngôi sao cờ Việt Nam khá lạ. Nếu bạn đặt giày theo hình thức làm riêng, thì việc tự chọn medallion cho mình cũng là một việc làm khá thú vị.

dominique-saint-paul-shoes-belt

Semi-brogue của Domique Saint Paul (Medallion có hình ngôi sao pentagram khá độc đáo). Nguồn: DSP

2. Half-brogue:
Cap-toe thường được xem là chuẩn mực formal hơn ở giày tây so với hình thức wingtip. Chính vì vậy, half-brogue là hình thức làm giày kết hợp cap-toe (đường may ngang mũi giày) và vẫn giữ medallion cũng như các đường brogue trang trí khác tương tự như fullbrogue. Hình thức này nói chung không quá đặc sắc về hình thức, nhưng vẫn là một lựa chọn cho những ai đam mê brogue.

3. Quarter-brogue
Đây là dạng brogue ít nhận được chú ý hơn từ các hãng giày. Một phần do nó quá đơn giản, hầu như không tách biệt nhiều khỏi hình thức của bất kỳ đôi giày trơn nào truyền thống trừ đường brogue chạy liền theo mép giày và đường captoe. Nếu bạn là người ít cầu kỳ, nhưng vẫn muốn có một chút độ độc đáo trong việc chọn trang phục, Quarter-brogue sẽ chính là best of the world.

Càng ít brogue, càng formal. Theo đó, fullbrogue sẽ casual nhất, cuối cùng là quarter-brogue. Tuy nhiên, kiểu dáng chỉ là một yếu tố quyết định độ nghiêm trang. Quan trọng nhất vẫn là màu sắc, cũng như chất liệu. Một đôi wingtip màu đen sẽ nghiêm chỉnh hơn rất nhiều một đôi quarterbrogue màu cognac da lộn. Tuy nhiên, quan trọng nhất vẫn là gu thẩm mỹ của riêng bạn và môi trường sinh hoạt/làm việc. Cho dù nhu cầu của bạn ra sao, sẽ luôn luôn có một loại brogue phù hợp cho bạn. Keep looking and dress well, gents.

IMG_6801.JPG

Good shoes maketh good dressers – Me.