The only pair that I would need

Years ago, I found solace in the minimalism theory. The idea of having less as a form of freeing one’s mind. Though I don’t and can’t actually be following the way throughout, I try as much as I can,

ea575ded09803a7859d215047439b985.jpg

except for shoes.

But, in retrospect, like all shoe lovers, once you’ve reached a threshold, when your collection has started to pile up and there are shoes left not being worn for weeks, you start to feel the desire to add up falters. And if I could only keep and use 01 pair for all the purpose of dress shoes (considering my lifestyle and working culture), I would probably keep this pair:

 

IMG_20180403_092007_477

Captoe oxford by Union Imperial (Japanese brand) with matching belt

 

Dress shoes are just as complicated as the men who adorn them, so many styles, schools, thoughts, and applications. I personally love the Chelsea boots above all, but I would go for this pair of balmoral mid brown oxford as an epitome of dress shoes. For following reason:

1. Oxford is both sleek and formal enough. Some would say black, for they can wear to…black tie events. But living in the business center of Saigon for almost 30 years and I’ve never seen any true black tie event so far, from statesmen to grooms, that fancy kind of dress code is not much alive in the country. So black or brown doesn’t matter. I don’t wear black trousers as well so fine for me.

 

IMG_20180403_092224_137

Closed lacing system, thus Oxford. 

 

2. No brogueing. At the end of the day, the job of the dress shoes are the keep you dressed up. A bit of punched cap is fine, but totally plain and simple do the job done better in terms of making the wearer stay sharp and clean.

3. Fits most pants and suits: in the culture today, if people can wear Stan Smith with a black suit, it means if you wear a pair of well-made oxford with a navy trouser and a tucked in shirt, you’re already well-dressed than 70% of the population (wear corresponding belt color also pls). Any weekend with dark jeans and chinos work just fine with a mid brown oxford.

 

IMG_20180403_092103_775

Side by side with my other black oxfords. They actually have different lasts, though the style is almost twin in essence. 

 

There are a lot of more questions one might throw in to determine his favorite pair: constructions, sole materials, even shoelaces colors. Personally, I prefer Goodyear welted with an open channel (I like seeing the threads). But at the end, each to his own liking. Just be confident in your pair and that already is a precious quality to have in any gentlemen.

 

IMG_20180403_092344_813

The unmistakable stitched sole of a Goodyear welted shoe from my pair

That’s all the love for shoes today, what would be your favorite and must keep pair, please feel free to share in the comments. Thanks and take care.

 

Advertisements

Đôi giày đầu tiên – BLACK OR BROWN?

Hành trình vạn dặm, bắt đầu từ những bước chân đầu tiên. Dù bạn là một nhà sưu tập, một tay hao pha hay đơn giản là người thực dụng: collection của bạn cũng sẽ bắt đầu bằng một đôi giày nào đó, và thường đó cũng là chủ đề của khá nhiều người quan tâm.

IMG_20171224_225051_785.jpg

Definitely, absolutely not your first pair. (Brown/tan spectator Derby shoes)

Bản thân người viết cũng từng ở tình trạng tương tự. Khác với các thời điểm cách đây 5 – 10 năm, sự lựa chọn về giày tây ngày nay đang thực sự là trăm hoa đua nở. Dù quanh đỉ quẩn lại cũng là vài nhà máy sản xuất, nhưng đã có nhiều doanh nhân chọn khởi nghiệp bằng shoes brand hơn, dẫn đến nhiều lựa chọn thú vị hơn. Không bàn về giá cả, địa lý, nếu chỉ dựa vào các tiêu chí của giày là (1) bạn thường xuyên phải sử dụng, (2) độ formal tương đối cao và (3) tính chất sử dụng ở môi trường công sở Vietnam thì thông thường ai cũng sẽ khởi đầu bằng hai lựa chọn sau:

1. BLACK OXFORD
Không hiểu vì sao đây là kiểu giày được các shoes blog, fashion blogs và youtubers phong thần như một lựa chọn bất di dịch của định mệnh. Bạn vừa ra trường, bạn cần đi làm và bạn phải chọn một đôi black oxford?

IMG_7119.JPG

Black Captoe Oxford – Handwelted (they say) from CNES

NÊN
Vì black oxford là một kiểu giày classic hơn cả classic khi nói đến giày tây. Kiểu dáng rất simple và nghiêm trang đã khiến nó trở thành kiểu giày mà nhà binh, nhà cớm lựa chọn để làm giày đồng phục cho mình. Còn riêng đối với các ông mới tập tành ăn mặc, nó cũng là một lựa chọn mà không ai chê được bạn (miễn là phần còn lại của trang phục bạn làm ổn chút). Phối hợp cùng quần tây sẫm hàng ngày, black oxford sẽ là lựa chọn an toàn và ít error nhất cho bạn.

**Oxford đen = Belt đen. Dù đôi oxford của bạn có hàng tỷ tiền mà belt nâu/tan thì quả thật là bạn nên đi sandal sẽ hợp hơn.

img_20161208_112924

Form khá sleek, bạn nên ngắm giày ở nhiều góc để cảm nhận về tính mỹ thuật của đôi giày

KHÔNG NÊN
Nếu bạn không thực sự PHẢI quá nghiêm chỉnh khi đi làm. Màu đen thực sự khá giới hạn các thể loại trang phục bạn đi kèm. Thường chỉ đi cùng quần tây (có thể xê dịch chút về thành phần vải) và that’s it.

Ngoài ra, lưu ý rằng có lẽ đến 80% đàn ông ngoài kia đã mua một đôi giày như thế. Còn bạn thì sao?


2. BROWN DERBY/OXFORD
Theo personal opinion của mình, do môi trường công sở Vietnam hoàn toàn chưa quan trọng dress code, bạn hoàn toàn có thể sử dụng brown derby/oxford (noone will bat an eye).

IMG_7131.JPG

Hàng đầu: Three Eyelets Derby with Medallion (custom made từ một xưởng giày nhỏ)

NÊN
Nâu (và các biến thể) là một núi những options ăn mặc mà bạn có thể pha chế: khakis, chinos, jeans (dark tone), corduroy v.v.. không chỉ là quần tây. Ngoài ra, tùy vào tông sắc của màu nâu bạn chọn, việc phối trí với các thể loại áo quần và phụ kiện khác nhau cũng trở nên thú vị hơn.

Rule of thumb: Nâu càng sậm – độ formal càng cao và ngược lại. Và rất mong mọi người lưu ý: Việc mang một đôi derby dark brown thiết kế đẹp và có cấu trúc chắc chắn sẽ còn sang trọng hơn ngàn lần một đôi black oxford kém chất lượng hay form dáng xấu nhan nhản ngoài kia.

17021367_1608856015795997_6303395715455431206_n.jpg

Đôi giày trên khi chưa lên màu tại xưởng – bạn nên chọn màu sẫm nếu là đôi giày đầu tiên

KHÔNG NÊN
Chọn các sắc nâu quá sặc sỡ cho đôi giày đầu tiên. Lý do là nó sẽ thu hút hơi nhiều sự chú ý của người khác vào đôi giày của bạn hơn là công việc. Ngoài ra, không phải ai cũng thoải mái với các sắc nâu quá sáng hay nổi bật. Bạn có lẽ cũng nên tiết chế họa tiết để tăng tính đa dụng của đôi giày lên.

16388194_1572071372807795_2400825445839927752_n.jpg

Burgundy: dù cũng là một sắc của nâu. Bạn nên chọn mua màu này khi là đôi thứ 3,4 cho các mục đích ít nghiêm túc hơn (Shoes: Burgundy Half-brogue Oxford)

TÓM LẠI: cả hai lựa chọn trên đều khá hợp lý, nhất là khi bạn mới mua sắm và còn nhiều thứ khác để tiêu tiền hơn. Tuy nhiên, quyết định cuối cùng cũng nằm ở bạn, tốt nhất là nên dạo quanh môi trường văn phòng của mình và xem những người khác đang ăn mặc ra sao. Và tất nhiên: đừng quá keo kiệt cho đôi giày đầu tiên nhé. (Chi tiết các brands giày đáng mua ở HCM, bạn có thể tham khảo bài này). Mọi chia sẻ về đôi giày đầu tiên, các bạn có thể comment vào bài viết nhé. Good luck guys.

 

 

 

What the brogue?

Trong những kiểu giày tây dạo gần đây khá nổi (tại VN là chính, vì Tây họ mang từ thời đại Công nghiệp mới rồi), đó chính là giày brogue – aka giày có đục đục/có hoa văn/có họa tiết. Bài viết này sẽ dành cho những người mới tìm hiểu về brogue.

img_6787

Màu sắc cũng rất quan trọng trong việc lựa chọn giày brogue. Các màu có tố chất của sắc nâu thông thường sẽ làm nổi bật các họa tiết brogue hơn đen. Nguồn: Tác giả

Thứ nhất, brogue ban đầu có công dụng rất practical. Gốc ở Ireland & cao nguyên Scotland đồng ẩm, người ta mang giày đục lỗ xuyên thấu để…thoát nước, nói theo cách này thì brogue chính là thủy tổ của Crocs. Tuy nhiên, như nhiều phong cách thời trang khác, mỗi thời đại sẽ có cách nhìn nhận và tiếp đón các gu khác nhau, brogue dần dần trở thành một hình thức trang trí chủ đạo trong giày tây. Nói dễ hiểu, những đường đục lỗ (thường có lỗ tròn nhỏ, to, cả những hình lục giác, diamond v.v..) đều gọi là brogue. Cho nên, dịch ra tiếng Việt sao cũng được, nhưng giờ bạn đã hiểu brogue cơ bản là gì.

Điều tiếp theo là brogue có rất, rất, rất nhiều dạng. Tuy nhiên, 3 kiểu giày phổ thông nhất của brogue chính là Full brogue, Half-brogue (tinh tế hơn sẽ gọi là Semi-brogue) và Quarter-brogue. Chi tiết như sau:

img_6728

Left to right: Fullbrogue in antique copper, Halfbrogue in Burgundy, Quarterbrogue in Chestnut. Nguồn: Tác giả

 

1. Full-brogue:
Dòng này là typical và xưa hơn cả xưa của giày tây. Thường được tạo dáng kiểu cánh chim, hay chữ W (tiếng Anh gọi là Wingtip – nên nếu các bạn nghe wingtip thì thường cũng có nghĩa nó là fullbrogue, dù không phải fullbrogue nào cũng làm theo dạng wingtip). Về full-brogue, các bạn sẽ thiếu nhiều kiểu khác như: U-tip, Longwing, nhưng phổ thông nhất sẽ vẫn là Full-brogue (hình đầu từ trái).

septieme-largeur-longwing-brogue

Longwing của Septieme Lageur (Nguồn: The Shoe Snob Blog). Cơ bản đường brogue ở mũi sẽ kéo dài đến tận phần gót giày, thay vì dừng lại ở điểm nào đó giữa giày như Wingtip.

Cơ bản, fullbrogue cũng có nghĩa là nhiều brogue nhất. Cấu tạo sẽ bao gồm đường trang trí brogue bo theo các đường may, và quan trọng nhất là phải có một medallion (mề đay) vẽ cũng bằng brogue trang trí ở phía mũi giày. Thiếu khoản này thì không gọi là fullbrogue được. Có một dạng biến thể khá hay của Wingtip là Austerity Brogue, nghĩa là giày cũng may bằng hình thức Wingtip, nhưng hoàn toàn không có đường brogue trang trí hay cả medallion, thể thức này khá sang trọng và cũng đẹp theo cách rất riêng.

ascot-shoes-mto-vass-oxford-austerity-brogue-antique-cognac-k-last-03_grande

Austerity Brogue của hãng Vass. Nguồn: Vass

Đôi chút về medallion: Có rất, rất nhiều hình thức khác nhau để trang trí mũi giày. Ở Saigon thì có hiệu giày Dominique de Saint Paul có hình thức brogue hình ngôi sao cờ Việt Nam khá lạ. Nếu bạn đặt giày theo hình thức làm riêng, thì việc tự chọn medallion cho mình cũng là một việc làm khá thú vị.

dominique-saint-paul-shoes-belt

Semi-brogue của Domique Saint Paul (Medallion có hình ngôi sao pentagram khá độc đáo). Nguồn: DSP

2. Half-brogue:
Cap-toe thường được xem là chuẩn mực formal hơn ở giày tây so với hình thức wingtip. Chính vì vậy, half-brogue là hình thức làm giày kết hợp cap-toe (đường may ngang mũi giày) và vẫn giữ medallion cũng như các đường brogue trang trí khác tương tự như fullbrogue. Hình thức này nói chung không quá đặc sắc về hình thức, nhưng vẫn là một lựa chọn cho những ai đam mê brogue.

3. Quarter-brogue
Đây là dạng brogue ít nhận được chú ý hơn từ các hãng giày. Một phần do nó quá đơn giản, hầu như không tách biệt nhiều khỏi hình thức của bất kỳ đôi giày trơn nào truyền thống trừ đường brogue chạy liền theo mép giày và đường captoe. Nếu bạn là người ít cầu kỳ, nhưng vẫn muốn có một chút độ độc đáo trong việc chọn trang phục, Quarter-brogue sẽ chính là best of the world.

Càng ít brogue, càng formal. Theo đó, fullbrogue sẽ casual nhất, cuối cùng là quarter-brogue. Tuy nhiên, kiểu dáng chỉ là một yếu tố quyết định độ nghiêm trang. Quan trọng nhất vẫn là màu sắc, cũng như chất liệu. Một đôi wingtip màu đen sẽ nghiêm chỉnh hơn rất nhiều một đôi quarterbrogue màu cognac da lộn. Tuy nhiên, quan trọng nhất vẫn là gu thẩm mỹ của riêng bạn và môi trường sinh hoạt/làm việc. Cho dù nhu cầu của bạn ra sao, sẽ luôn luôn có một loại brogue phù hợp cho bạn. Keep looking and dress well, gents.

IMG_6801.JPG

Good shoes maketh good dressers – Me.